• Home
  • Closing the circle: een circulaire economie die nooit verdwijnt

Closing the circle: een circulaire economie die nooit verdwijnt

april 10, 2018 2:17 pm | Door Ahrend

Overgaan naar een Circulaire Economie wordt steeds populairder. Als Cradle to Cradle Company is Ahrend al tientallen jaren bezig met het sluiten van de kringloop van haar meubilair. Diana Seijs is coördinator MVO en duurzaamheid en vertelt alles over hoe Ahrend dat aanpakt én wat de meest interessante innovaties zijn. Het keyword? Modulariteit.

Eeuwige levenscyclus door circulair                

In een Circulaire Economie hebben producten niet langer een levenscyclus met een begin, een midden en een eind, maar gaat de cyclus eeuwig door. Moet bijvoorbeeld de armleuning van een stoel vervangen worden? Dan komt deze terug in de cyclus van een (ander) product. Minder afval en een positieve bijdrage aan ons ecosysteem, dus!

Ahrend heeft circulariteit al jaren hoog in het vaandel staan. ‘Ook voordat we een Cradle to Cradle Company werden,’ vertelt Diana. ‘We streven naar de duurzaamste oplossing van allemaal: producten van zo’n hoge kwaliteit maken dat we ze eindeloos kunnen hergebruiken.’ Deze producten zijn tijdloos, mooi en vooral modulair. Door producten modulair te maken zijn de onderdelen te vervangen, waardoor je ze niet hoeft af te danken, maar gewoon kunt blijven  gebruiken. De Ahrend 2020-bureaustoel is een voorbeeld van zo’n Cradle tot Cradle-product dat volledig modulair gebouwd is. ‘Elk afzonderlijk materiaal is volledig herbruikbaar én recyclebaar,’ legt Diana uit. Zo draagt Ahrend een steentje bij aan het leefbaar houden van onze wereld.

The Ahrend 2020 desk chair is completely modular and therefore part of the circular economy

Positieve invloed op de Circulaire Economie

In 2017 werd Ahrend onderdeel van de Ellen MacArthur Foundation, hét internationale platform voor de implementatie van de Circulaire Economie. Samen met toonaangevende multinationals ontwikkelt Ahrend hier nieuwe mogelijkheden voor de Circulaire Economie, met als doel de productiekringloop uiterlijk in 2020 te sluiten. Aan de hand van hun meetmethode legt Diana uit hoe het circulaire proces er bij Ahrend uitziet en wat de belangrijkste waarden zijn. ‘In de eerste fase, Understand, draait alles om Regenerative Thinking. We bekijken welke impact ons product en  de productie heeft op sociaal, cultureel, natuurlijk en menselijk kapitaal. We zetten in op het creëren van een positieve impact op de maatschappij.’ Ahrend laat zich hierbij veel inspireren door de natuur. ‘Zo ontwikkelden we in 2009 bio-composiet tafelbladen. Die zijn gemaakt van jute en dus echt volledig composteerbaar.’

In de Define-fase krijgt het ontwerp vorm. ‘Als belangrijke waarde van de Circulaire Economie werken we in teams, zodat we kennis en expertises kunnen combineren en een succesvolle implementatie kunnen realiseren,’ vertelt Diana. ‘De input van onderzoeks- en onderwijsinstellingen vinden wij hierbij heel belangrijk, dat nemen we serieus.’ Zo stimuleert en betrekt Ahrend een nieuwe generatie ontwerpers en onderzoekers bij hun productontwikkeling. ‘Ons innovatiebeleid is dan ook open: we willen producten en services ontwerpen die de hele markt kan gebruiken en onze opgedane kennis delen.’

In de productiefase, Make, wordt er vooral waarde gehecht aan het maken van hoogwaardige materiaalkeuzes voor het ontwerp. Diana: ‘Je kunt wel materiaal gebruiken dat je er mooi uit vindt zien, maar als je dat later niet kunt hergebruiken omdat je het hebt gelijmd of omdat ze schadelijk zijn voor mens en milieu heeft het geen zin.’

Continu verbeteren

In de laatste fase van het circulaire model is het tijd om het product of de dienst te lanceren en te perfectioneren. ‘Door in een werkomgeving prototypes te testen, krijgen we feedback over ons ontwerp van echte gebruikers in echte omgeving. Kritisch zijn en continu verbeteren hoort namelijk ook bij het circulaire proces!’ sluit Diana de cirkel af.

Nieuwsgierig geworden naar onze circulaire visie en producten? Bekijk meer informatie op onze MVO-pagina’s.

Share Ahrend to your world:
Blijf op de hoogte
Mis geen enkele blog, blijf op de hoogte

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van Ahrend